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如何给英国顶尖级自然杂志投稿

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发表于 2017-1-2 13:07:40 | 显示全部楼层 |阅读模式
英国《自然》(Nature)杂志从1869年创办至今,经过约一个半世纪的经营,已成具有国际声誉的科学周刊。如今它在国内科学界和媒体眼中似乎已成“顶级科学杂志”,很多研究机构把能在《自然》上发表文章当作衡量科研人员学术水平的一项重要指标,国内甚至还流传着“能在《自然》上发文章,评上院士就是迟早的事情”的神话。可见英国《自然》(Nature)杂志的影响力。需要说明的是,这本杂志不是中国的《自然》。
     《自然》(Nature)杂志主编畅谈如何给该刊投稿,愿读者有所收获。
           zhenggao.com资料室整理

Philip Campbell博士
是Nature杂志主编
他谈:如何给自然杂志投稿
        近年来在《Nature》杂志上发表论文的中国研究人员的数量一直在增加。 我们相信中国科学家继续投稿的潜力很大,所以我们对《How to Get Published in Nature》这一指南的中文版进行了修订,其目的和愿望很明确,那就是为了鼓励更多的中国科学家将自己最好的论文投给《Nature》杂志。
        这一新的指南含有有关如何以电子方式给《Nature》杂志投稿的信息。电子化投稿是从2000年年初开始的一项新举措,它将 使我们处理论文的速度更快。 请仔细阅读这一指南,它含有关于《Nature》杂志希望发表的论文的类型、编辑部审阅与选择稿件的过程、以及如何准备论文和投稿等方面的详细资料。我们真诚地希望,随着这一指南在中国的广泛发布,我们将会看到,今后会有更多来自中国的论文在《Nature》杂志发表。
      Nature杂志与中国科学家 Philip Campbell 虽然很多人都知道《Nature》杂志的鼎鼎大名,但对其运作方式却并不见得很了解。编写这份指南的目的之一,是为了回答希望给我们投稿的人们经常提出的一些关于投稿程序方面的问题。另外,也为了使作者对我们的稿件处理过程以及编辑部的决策过程能够有一个准确的认识。
        我认为,一开始就有必要对《Nature》杂志所坚持的基本原则做一解释。我们的宗旨当然是发表在某一领域具有非常重大影响的最高质量的研究论文。但除此之外,尚需要在此指出其他一些原则性的问题。
       第一,我们在编辑方针上是独立的,我们应当发表什么内容由我们自己来判断。关于作 者所投论文的决定,由我们与专家审稿人协商做出。但我们没有编委会,所以我们经验 非常丰富的编辑人员可以不受约束地就哪些论文会对不同领域产生重大影响做出自己成 熟的判断。完全独立的另一个好处是,在判断我们的读者喜欢阅读什么样的内容时,我 们可以不必苛求意见一致,我们的学术思想可以更加灵活。
       第二,我们希望反映所有科学领域的问题。我们所发表的最有意思的论文中有许多涉及几个领域,但论文是否涉及多个领域并不是其能否发表的一个必要条件。然而,我们的确希望,研究论文在表述方式上应当尽可能地让不同学科领域的读者感兴趣,我们也会尽自己最大的努力,来帮助作者做到这一点。偶尔,我们在这个方面会更进一步,那就是,当某一篇论文特别重要、或需要做补充解释才能让本领域以外的读者明白其重要性 时,我们会在“News and Views”栏目中发表与这篇论文相伴的、由科学家撰写的评论 文章。
       第三,我们是国际化的。正如您将在这份指南中读到的,我们的编辑部是国际化的,我 们在处理一篇研究论文时不会考虑它来自哪个国家。我们的审稿系统也是完全国际化的 。 最后,我们希望能够迅速发表论文。当我们认为必要时,在不影响审稿程序的前提下, 论文可在收到后两星期内发表。 从1869年创刊以来,《Nature》一直是一个国际化的杂志。就我本人而言,我对自己在访问中国期间同科学家的交流感到非常满意,我的几位高级同事也是这样。我本人以及 我们杂志的一个重要目标是,增加来自中国的高质量研究论文的比例。这不仅是因为我们的杂志是国际化的,而且是因为这样可以帮助中国的研究人员,使科学在本国具有更 大的影响,得到更多的支持。因此我希望,这份指南会加深中国读者的这样一种感觉, 即《Nature》杂志的确是中国科学界的一个组成部分。

为什么选择Nature杂志发表论文
        《Nature》杂志是1869年创刊的。现在,该杂志仍在继续履行着它在第 一期所做的承诺,那就是:"将科学研究和科学发现的伟大成果展示于公众面前。" 《Nature》杂志总是处于科学的前沿。它是最先报道电子的发现、机械飞行的成功和电 视的可能性的杂志。后来,又是它报道了中子的发现、维生素C的分离、原子的分裂和铀 的裂变。20世纪50年代,Watson和Crick关于DNA结构的论文在《Nature》杂志发表,这 一成果标志着分子生物学的诞生,生物学研究也由此而发生了改变。60年代,《Nature 》杂志报道了板块构造的发现,从而迎来了地学研究的一场**。70年代,该杂志发表 了关于生产单克隆抗体的原始论文。80年代,《Nature》杂志报道了关于艾滋病、癌症 、超导体和遗传疾病等方面的重大发现。90年代,该杂志继续创造着其辉煌的历史,陆续发表了人类基因组的第一个目录、富勒烯的结构、以及震惊世界的克隆羊"多利"(世界上第一只由成年动物体细胞克隆出的绵羊)的培育成功等等,凡此种种,不胜枚举。《Nature》杂志有一个无可争议的优良传统,这一传统的最可贵之处就是,对未来采取 开放态度,准备挑战现有的理论。      
      《Nature》杂志历来客观公正,不偏不倚,既不屈从 于权威,也不受制于地域。这种做法在过去给了科学界很大帮助,今后该杂志还将沿着 这条路继续走下去。其他任何科学出版物,都不能像《Nature》杂志这样帮助其读者和 作者用如此开阔的国际眼光来看待科学的进步。《Nature》杂志有一个世界范围的记者 网络,在全世界20多个地方设有办事处,发表的论文来自科研工作比较出色的各个国家 (最近对一段为期3个月的时间内发表的论文进行的调查表明,这些论文来自30多个国家 ),其读者也是来自所有这些国家的科学家。            《Nature》杂志传播科学新闻和科研成果 的速度可以说是最快的,该杂志广受欢迎的"新闻与观点"(News and Views)栏目发表 由编辑部约请科学家撰写的关于世界领先的科学发现的评论文章,其内容是最受尊重的 ,其观点是真正独立的。
       如果要问科学家为什么很想在《Nature》杂志上发表其最好的研究成果,所有这些都是 原因之所在。现总结如下: 读者人数多:《Nature》杂志每星期在全世界发行6万份,大约四分之一发行到图书馆 和研究机构,其余发行到个人。广泛的读者群意味着,每一期《Nature》杂志读者人数 超过60万,其中大多数是活跃的研究人员。 发行速度快:《Nature》杂志每星期四出版,在英国、美国和日本印刷,在出版当天邮 寄给这些国家的订户。媒体报道广:《Nature》杂志在出版之前一星期会向国际上1000多位新闻界的联系人发布一份新闻稿,供媒体报道(媒体须遵守关于最早报道时间的规定)。这一举措可以保 证《Nature》杂志的作者会受到世界上最重要的报纸、杂志、广播和电视等新闻媒体的 最大程度的关注。《Nature》杂志经常被世界各地的新闻媒体作为最新科学信息的最可靠的来源而加以引用。该杂志在科学文献中被引用的频率高于其他任何杂志,其每年的 "影响因子"高于世界上其他任何 一个综合性科学杂志。《Nature》杂志被列入了世界上使用最频繁的一些图书馆数据库中,并被所有的主要索引系统所检索。 发表周期短:《Nature》杂志由于是周刊,因而其发表科学新闻和研究成果的速度自然就可以非常快。从收到稿件到正式接受的平均时间间隔为13个星期,从接受稿件到发表的时间间隔为7个星期。如果有特殊原因的话,《Nature》杂志还可以以更快的速度发表论文:重要论文经常可在投稿后一个月内发表。


《Nature》杂志发表什么样的论文?
       《Nature》杂志发表科学和技术所有领域的论文。该杂志每星期收到论文约150篇,由 于版面有限,其中能够发表的只有约20篇。那么,什么样的论文最有可能挤进如此有限 的版面呢?选择的标准又是什么呢? 原始性:            
    《Nature》杂志录用论文最重要的标准是,研究论文必须是原始的,必须是作 者的独立工作,其中心部分的任何内容不得向其他刊物投稿(《Nature》杂志对在其他 刊物上发表相关或类似论文有专门规定。
重要性:论文所反映的研究工作对于同一领域的科学家来说必须是重要的。这种判断通 常是由《Nature》杂志的编辑在审稿人的帮助下做出的,审稿人既可通过正式报告反映 自己对稿件的意见,也可通过打电话或发email的形式非正式地向编辑提出建议。很多投 稿未经审稿就被退回,是因为这些稿件只是一个新的概念形成过程中的中间步骤,而不 是因为《Nature》杂志的编辑认为它们的学术论点是不正确的。
交叉性:投给《Nature》杂志的论文还必须能够让其他科学领域的研究人员感兴趣。作 为综合性科学刊物,《Nature》杂志希望有很大比例的读者会对自己领域之外的研究工 作产生浓厚兴趣。
可读性:《Nature》杂志要求自己发表的论文能够让读者比较容易地看懂。这一要求与 其说是语言问题或文风问题,倒不如说是条理问题和表述问题。中国科学家的第一语言 不是英语,但他们并没有因为自己的论文偶尔会出现语法错误而受到歧视。《Nature》 杂志希望发表的是能够反映最重要的科研成果的论文,其编辑乐于帮助作者以正确的英 文来表述自己的研究工作。《Nature》杂志的编辑中有许多本人就来自非英语国家。对 于那些英语不是很熟练的人来说,最重要的是,当他们投稿时,要做到尽可能简单而明 了地在其论文中解释自己的研究工作。
新颖性:作为一个周刊,《Nature》杂志必须选择其结果包含某种新颖成分的研究论文 。这样的论文既可以是对以前人们不知道的某种现象的描述,也可以是向以前被人们广 为接受的某个假设提出质疑。例如,一篇能够令人信服地证明永恒运动的论文相对于一 篇证明永恒运动是不可能的论文来说,前者就会被《Nature》杂志优先考虑。
巧妙性:《Nature》杂志优先考虑那些新颖、别致、巧妙的研究工作,包括那些通过一 个非常简单的路径、通过对方法的巧妙改进而得到某种可靠结果的研究工作,以及那些 将一个领域的知识巧妙应用于另一领域的研究工作。虽然《Nature》杂志发表的每一篇 论文并非都要包括以上全部要素,但它们通常要满足其中不止一个条件。《Nature》杂 志并不排除发表那些专业性很强、但非常重要的论文,也不排除发表那些介绍目前还无 法解释的有趣现象的论文,但由于版面有限,这些类型的论文被录用的机会相对来说要 小一些.

在Nature杂志上发表论文的七个步骤

投稿之前:
      第一步,考虑录用标准:您在自己的论文中想要报告的进展是否属于前面所列类别中的 至少某些类别?
      第二步,参阅《作者须知》:《作者须知》的全文和最新版本刊登在《Nature》杂志的 网址上(www.Nature.com),其中中译文包括在本手册中。在准备论文时,希望您能严格按照这些要求来做,这样可以减少不必要的耽误。
      第三步,提交稿件:在可能的情况下,应以在线方式通过www.nature.com/submit/来投稿,就不要再寄硬拷贝来了。一般不要用email来投稿。 如果作者无法以在线方式或用磁盘投稿,请将论文寄往:The Editor, Nature, Porter s South, 4 Crinan Street, London N1 9XW, UK。一式五份,并附一封短信,用几句简 短的话向非专业读者解释您为什么认为自己的论文适合在《Nature》杂志上发表。写清 您目前的地址、电话和email。不要通过传真来投稿。
投稿之后:
       第四步,编辑部审稿:编辑部不会将所有稿件都送出去让审稿人审稿,因为这样难免会 耽误时间,所以收到的稿件中大约有一半未经审稿就被退回。至于什么样的论文最符合 《Nature》杂志读者的利益,什么样的论文值得送审,其选择权和决定权都在编辑手里 。《Nature》杂志的编辑们会尽力在收到论文后一星期内做出这样的判断,并将论文是 否送审、是否退回的决定用传真通知作者。
       第五步,审稿人审稿:对那些正式送审的论文,《Nature》杂志的编辑还要根据审稿人 的意见再审查一次。一篇论文是否发表,其决定由《Nature》杂志的编辑来做,而不是 由审稿人来做。编辑会将是否发表的决定写信通知作者,并附上一份审稿意见。《Natu re》杂志上发表的几乎所有论文,都要根据审稿人的意见至少修改一次。
       第六步,《Nature》杂志的决定:作者们一般都会认为自己的研究工作是优秀的,这是 很自然的事情。但如果《Nature》杂志根据专家的意见决定不发表某一篇论文,请理解 那是因为这样做最符合其所有读者的利益,原因是大多数读者与该论文的作者不属于同 一研究领域,而不是因为论文所反映的研究工作学术质量不够高。
       第七步,最后一步:请不要被这么多的步骤吓倒。要知道,要对论文进行全面评价,必须经过这些步骤。《Nature》杂志向来以发表优秀论文闻名于世,而这些步骤正是其成 功的基础。

        编辑是些什么人? 《Nature》杂志的编辑是否都是英国人、是否都在50岁以上?不,他们大都是年轻人, 来自许多不同的国家,其中大多数在世界上一些最好的实验室从事过博士后研究工作。 《Nature》杂志的论文编辑分成两个组:生命科学组(biological sciences team)和 自然科学组(physical sciences team)。  生命科学组的负责人是Richard Gallagher, 一位免疫学家;自然科学组的负责人是Karl Ziemelis,一位材料学家。除了这两位学科 主编外,还有14位生命科学编辑和7位自然科学编辑,他们中大多数在伦敦办公,少数在 美国首都华盛顿办公。这些编辑分工处理各学科的论文。

       《Nature》杂志的科学报道并不限于研究论文。《Nature》杂志还有几位高水平 的新闻记者。 论文投稿之后 完成实验工作、并按以上要求写好论文后,您也许认为您的任务基本上大功告成了。但即使《Nature》杂志答应发表您的论文,您也应准备对论文做大量修改,可能需要做更 多的实验,也可能需要做文字改动,还可能既要做更多的实验,又要做文字改动。 下面,我们将对您的论文到达《Nature》杂志编辑部之后所发生的事情做一介绍,我们 希望这种介绍能够帮助您了解《Nature》杂志的编辑们是如何做出决定的。我们还希望 ,这种介绍可帮助您更好地准备自己的论文,使其最有可能被发表。 最初步骤您投给《Nature》杂志的论文应当满足以下所有要求: 论文应有一个明确的、原始的结论。 论文的写作应当尽可能地简单,尽量不要使用专业术语。 同事们已对论文进行了审阅(征询来自不同学科的同事们对自己论文的意见经常是很有 帮助的)。 论文的格式与《Nature》杂志的要求是一致的(见《作者须知》)。 给编辑写一封短信,解释为什么您的论文对本领域之内的人和对本领域之外的人来说都 很重要。 将您的电话、传真号码和email地址写在论文的第1页上,或写在您给编辑的短信中, 并 且注明论文的字数,以及如果发表的话您估计会占用《Nature》杂志多少个页面。 投稿前询问 如果您不能肯定自己的论文原则上适合在《Nature》杂志上发表,那么我们欢迎您给我 们发一封投稿前询问信。《Nature》杂志并不鼓励这样做,大多数编辑都愿意通过阅读 稿件全文来判断一篇论文。
     《Nature》是一个致力于发表那些既有突出的科学意义、又有广泛的读者群体的研究论 文的杂志。虽然并不是说每一篇论文的读者群体都会广泛到既能吸引分子生物学家的注 意、又能吸引高能物理学家的注意,但《Nature》杂志的所有稿件都应当具有特别广泛 的影响。投稿中只有约5%-10%能够被发表。因此,作者之间的竞争非常激烈。 判断什么东西会让如此广泛的读者群体感兴趣不可避免地会带有一定的主观性。因为每 一个审稿人只看到很少一部分投稿,所以一个审稿人未必会具有做出这种判断所需的视 角。
         审稿人的选择 一旦《Nature》杂志决定一篇论文原则上值得送审,该论文的责任编辑将会选择二或三 个审稿人。审稿人是能够从专业角度对论文进行充分地、公正地审定的专家。选择审稿 人需要考虑的因素包括:是否有相关论文正在考虑之中;最近是否给可能的审稿人送审 过其他相关论文;审稿人在下个月的活动情况;审稿人的专业与其他被考虑的审稿人的 专业是否吻合。杂志对所选择的审稿人过去审稿工作的了解情况。编辑们在 选择审稿人时将会非常慎重,他们要与不同国家的数位科学家进行接触,以确保能让最 合适的审稿人来审阅您的论文(不管审稿人身处何地),并在送出论文之前几天内将这 些审稿人是否联系得上、是否愿意审稿的事情落实。 审稿人采用的标准 理想的审稿报告应当指出:谁将对新的结果感兴趣(为什么)?在作者的结论成立之前 ,还需要解决哪些学术上的问题?虽然审稿人有时会自告奋勇地指出,某一篇论文是否 适合在《Nature》杂志上发表,但我们并不要求他们提出这样的审稿意见。
     《Nature》杂志追求的目标是,尽快做出所有决定。如果一篇论文不能被考虑的话,在 收到稿件后一星期内通常就会通知作者(但作者不会被告知他们的论文已送审)。遗憾 的是,《Nature》杂志不能保证迅速提供审稿报告,尽管我们尽了最大努力来提供这项 服务。大多数审稿人都会根据《Nature》杂志的要求,在双方商定的天数内提交审稿报 告;如果他们在这个时间过后还没有提交审稿报告,编辑就会通过电话或email不断催促 他们。
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